Verwarringsgevaar tussen woordmerken 'APAX PARTNERS' en 'APAX' voor financiële diensten

Print this page 14-04-2017
IEPT20170330, GEU, Apax Partners UK v EUIPO

Merkenrecht. Beroep tegen nietigheid van het woordmerk ‘APAX PARTNERS’ ingeschreven voor diensten van klasse 36 vanwege verwarringsgevaar met het woordmerk ‘APAX’ ingeschreven voor diensten van klasse 36.

 

Het beroep wordt verworpen. Er is verwarringsgevaar tussen het oude woordmerk ‘APAX’, ingeschreven voor financiële diensten, en het nieuwe woordmerk ‘APAX PARTNERS’, ingeschreven voor financiële diensten. De woordmerken zijn visueel, fonetisch en conceptueel vergelijkbaar, voornamelijk omdat ze beiden het woordelement ‘APAX’ bevatten. Daarnaast komen de diensten waarvoor de woordmerken zijn ingeschreven overeen. Ondanks dat er een hoge mate van oplettendheid van het relevante publiek verwacht mag worden is er wel sprake van verwarringsgevaar. Er kan niet worden uitgesloten dat het relevante publiek niet begrijpt dat de diensten niet van hetzelfde bedrijf of economisch verbonden bedrijven komen.

 

43. However, as has been held in paragraph 27 above, the signs at issue are similar overall. Next, as is apparent from paragraph 39 above, some of the services covered by the earlier mark and those covered by the contested mark are identical and others are similar. That similarity must, moreover, be held to be normal in degree, as EUIPO correctly submits. Consequently, the Board of Appeal was entitled to find that a likelihood of confusion between the marks at issue could not be safely excluded.

 

Lees het arrest hier.